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英文自學三部曲:2-《沒有留學過,英文會話能力如何靠自己?》

2020 年 9 月 15 日

「張J,學英文要花很多錢和心力嗎?」

我是一個英文程度不算出色、沒有留學過的理工科學生,出社會後就再也沒花過錢學習英文。但靠著平時無痛練習而保持的會話能力,獨自去了30國旅行並進入外商公司。這篇文章,將以自身經歷告訴你,你也可以在日常生活中無負擔地建構起英文會話能力。

先聲明一點,我對於外語並沒有特別興趣與天份,純粹是因為「英文很重要」而勉強自己學習,所以特別著重於「在樂趣中學習」(沒樂趣就不學XD)。這種方式,對於和我一樣懶惰或缺乏強烈動機的人而言會是一大幫助,但對於更積極的學習者而言,可能力道會稍嫌不足(笑)。

在開始之前,我們必須先建立3個重要心態:
1. 英文會話著重在「表達力」
2. 不要害怕犯錯
3. 唸過中學,你便具備了足夠的英文能力

關於這些,我在上一篇文章《為什麼我們覺得學習英文會話很難?》中詳述過。當心態建立後,你就不那麼害怕開口說英文了。

語言就像一把刀,要讓它保持銳利,就必須經常砥礪,最簡單有效的方式,是處在全英文的環境裡,時刻使用於無形。但如果我們身在台灣,無法出國,則必須刻意營造接觸英文的機會才行。

如果你和我一樣對外語沒愛,絕對不要買英文學習書,那只會加速耗盡你好不容易激起的上進心。想輕鬆無負擔地學習語文,很重要的一點,就是剛剛提到的—「在樂趣中學習」:

方法1. 聽懂你的愛歌 
我們深受歐美流行文化影響,音樂就是其中一項。很少人完全不聽英文歌,但也很少人完全聽懂英文歌。許多金曲對你而言,是不是只聞其旋律而不知其意涵呢?打開歌詞,一邊聽、一邊讀,不懂的地方就去查,你會發現,「讀英文愛歌」要比讀英文文章有趣許多。讀完一首歌,你不但多認識了幾個單字,更認識了這首歌的故事(顯得很有內涵)。讀懂之後,不看歌詞,再聽幾次,試著從旋律中聽出語句,對聽力很有幫助(因為旋律通常比口語還難聽懂)。

方法2. 看一部「原汁原味」的電影
同理,從心目中最喜歡的電影著手,最好是曾經2、3刷以上,劇情滾瓜爛熟的電影。將中文字幕關掉或擋住,用英文字幕看過一次,行有餘力的話,甚至可以關掉全部字幕試試看。一開始盡可能挑選言簡意賅的電影,不要選充斥大量艱難對白的電影(如法庭攻防劇),那會使你感到挫折。我推薦《教父1、2》,那是我最喜愛的電影,每幾年就會重看一次,劇情雋永、對白亦不會太艱深。片中一些老義大利移民講的就是「非英文母語人士」的英文。
以上這兩點,可以在你能夠負擔的範圍下,規律性地做(譬如一周讀2首歌、看一部片),1、2個月後就能感覺到進步。記住,持之以恆比短時間大量衝刺還重要。

方法3. 交一位外國朋友 
前2種方式,練的都是字彙與聽力,至於會話練習沒有別的途徑,就是常說而已。最經濟且沒有壓力的方式,是結交外國朋友,藉由溝通交流來練習自己的口語表達力。交外國朋友的方式很多,有語言交換的app或各地區的臉書社團(搜尋「語言交換」或「Language exchange」即可),線上聊天或線下聚會都有。如果你能夠結交到一位定期聊天或hang out的外國友人,將對於會話能力助益很大。當然,請確保對方的英文能力比你好,否則無法進步。另外,別單方面自己練習英文,提供對方同等中文口說學習機會或在地實用生活情報,會有助於彼此的交流互動。

方法4. 上付費口說課程| 會話 聽力
如果你太忙,沒有時間交朋友,那麼就花錢吧。線上或實體口語課程的選擇很豐富。不需要與人往來就可以練習英文,相對的,那也會偏向於「為練習而練習」,而非「在樂趣中學習」,更遑論需要多花費一筆開銷了,不過這種方式會比較專業而有效率。
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以上4種方法,與學校所教的最大不同之處,在於學校教的東西生活上不一定用得到,而音樂、電影、會話則都是生活的一部分。長時間碰觸它,你會發現生活英文的範圍就那麼大,沒有想像中困難,反而比高中英文還要簡單易懂。

我出社會後,憑著前3種方法,有意識地刻意練習,在無壓力的狀態下讓英文字彙、聽力與口語能力持續進步,搭配高中程度的文法(畢業後就沒再讀過文法了),形成了自己的「英文表達力」,順利獨自出國旅行並通過外商公司的口說測試。

「在樂趣中學習」的英文口說練習法,分享給你。

下一集,將和大家聊聊「外商公司英文面試經驗談」,敬請期待!

#歡迎分享
#沒有爛英文只有懶得學英文

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張J

工程師作家、自我成長/旅行風格講師。曾任職世界第一大半導體設備公司,旅居過紐約,生職涯走訪 30 餘國,以理性與感性兼具的文字為職志,寫職涯、寫旅行、寫生活中觸動人心的事。有「筆觸最溫暖的工程師作家」之稱。曾任高雄觀光代言人,著作《從工程到旅程的勇氣》暢銷6刷。