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英文自學三部曲:1-《為什麼我們覺得英文會話很難?》

2020 年 9 月 14 日

「張J,一個人出國旅行是不是英文要很好?」

「英文能力是不是要很頂尖才能進外商公司?」在我的認知裡,答案是否定的。

要做到以上兩件事,你的英文不需要很頂尖,但必須具備「表達力」。
這一點說難不難,說簡單也不容易,恰恰是台灣人最不擅長的地方。其實,台灣人的英文字彙與文法能力普遍水平不差,很多人卻不敢開口說英文,原因很單純,就是沒有機會說而已。過去學校教育注重背誦與朗讀,鮮少讓我們自己動口。到了該說的時候,就深怕會說不好、怕犯錯、沒有自信,認為自己英文很差。但,我要在此翻轉你的觀念,其實你一點都不差。

你知道世界上最流通的語言是什麼嗎?答案很簡單,是英語。那麼,你知道全世界最多人說的英語是什麼嗎?
不是美國人的英語,更不是英國人的英語,而是「非母語人士說的英語」(Non-native English speakers.) 。

目前全世界15億能夠使用英文的人口中,有超過11億是非英文母語人士。跟任何一個地球人用英文溝通,你最有機會聽到的,就是這種英文,這是世界的主流語言。

你可能會認為,母語人士說的英文是最標準、最好理解的,實際上卻恰恰相反。母語人士說話時,習慣使用大量的口語、俚語、簡語搭配含糊而快速的發音,若不是在地人,反而不易理解(我在紐約外派時就有切身體驗)。

相對地,非母語人士所使用的英文單字簡單、文法易懂,有時候甚至會出現一些小錯誤,但並不影響語意。忠實地用有限的能力傳達意思且易於被了解,是非母語人士溝通的一致目標。這一點,我在前公司的經歷感觸最深,荷蘭人說的英文要比美國人好懂多了。

所以,你應該看到重點了。說英文的目的不在於「不犯錯」,而在於「表達意思」。要知道,你也是非母語人士的一員,不用怕文法不對,嘗試用各種方式、各種字彙、各種手勢表達你心中的意思,說到別人懂為止。有了正確的心態,你就不怕開口說英文了。試想,今天若有個外國人開口向你借廁所,用中文說:「我…我要 馬、桶。」你還會計較他怎麼不說:「不好意思請問可不可以跟你借一下廁所」嗎?

我要再給你一劑強心針,為什麼一開頭我會說出國獨旅與進外商,你的英文能力不用很頂尖呢?因為我自己就是如此。

身為一個理工科背景的學生,英文從來不是我的強項,我也從未出國留學過,說的是一口帶有台灣腔的英文。所以,如果我能夠做到,你也一定可以。

根據統計,生活中常用的英文單字數量約有6000個,而台灣中學教育(高中職)所教授的英文單字數量為4500-7000個。所以,如果你受過中學教育,你已具備夠用的英文口說能力了。其實大部分的人都可以,只是開關沒有被開啟而已。

要開啟口說能力,必須有意識地練習,更重要的是,中學畢業後,我們便不再有機會被動接受英文教育,因此,主動學習就變得很重要。
刻意練習,是我英文持續進步的最大原因。

下一集,就來和大家分享,我是如何自學英文,以及如何靠著「台式英文」的能力出國獨旅並進入外商公司的吧!
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#其實我們英文都很不錯
#差別在於有沒有勇氣說出口

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張J

工程師作家、自我成長/旅行風格講師。曾任職世界第一大半導體設備公司,旅居過紐約,生職涯走訪 30 餘國,以理性與感性兼具的文字為職志,寫職涯、寫旅行、寫生活中觸動人心的事。有「筆觸最溫暖的工程師作家」之稱。曾任高雄觀光代言人,著作《從工程到旅程的勇氣》暢銷6刷。