美中。風城一年

第一個美國感恩節!

2021 年 12 月 6 日

「學弟,感恩節有約嗎?」​

幾週前,在那場溫馨的成大北美中西部校友年會上,鄰桌的李學姐叫住了我。​

「沒事的話,一起來我們家吃火雞吧!」​

李學姐瘦瘦高高的,大我十幾歲,看起來很有活力。​

我們素昧平生,只因這場校友聚會萍水相逢,李學姐就這樣遞出了友誼的橄欖枝,給一位初至芝加哥的陌生學弟。​

第一次受邀過感恩節,當然十分樂意。不過,得知學姐家住址後,赫然發現與我相隔一百多公里,不開車的話很難到達。​

告訴學姐很可惜自己沒車後,本想著大概去不成了,不一會兒,李學姐帶了一位年輕學弟來到面前,熱心地說:​

「這位又仁學弟感恩節也會參加,他有車,你們就一起過來吧!」​
_​

感恩節當天,又仁來地鐵站接我,車子一路向芝加哥西郊開去,開出了城市、開經了平房、開入了野外。芝城四周無山,放眼望去盡是是一望無際的平原和樹林。這裡的夕陽很奇異,它無力影響天空的灰,卻在地平線鑲上一道耀眼的金邊。​

黑夜初臨,我們終於抵達李學姐的家,溫馨的獨棟斜屋頂房,從窗戶透出鵝黃色的溫暖燈光。李學姐正在廚房忙著,她先生王大哥熱情地招呼我們,家裡已聚集了20來位賓客。​

李學姐和王大哥都是當地大學教授,每年感恩節的傳統,就是邀請親朋好友和他們的台灣學生們來家裡共度。有長輩、有年輕人、也有小孩,歡聚一堂,好不熱鬧。據說某年還一口氣來了50人,宴客能力不容小覷。​

只見豐富的菜色在幾雙巧手下已然成形,四季豆、地瓜、南瓜是必備的感恩節元素,前者做成了西式燜煮與中式煸炒兩吃、第二者塞進火雞肚子裡吸收日月精華湯汁、後者則做成了濃郁稠密的濃湯。

但最令我垂涎三尺的,是ㄧ旁沒有預期會出現的滷牛雜、燉豬腳、和鋪滿魚鬆肉燥的台南米糕,天曉得當你猛然在異地撞見稀有的家鄉味,舌尖的味蕾會有多麼眷戀。​

美味的滷豬腳

完全沒想到會出現在此的台南米糕!太難得了


當然,還有不可或缺的主角—火雞。那是一隻經漫長時間烘烤至全身金黃油亮、重達10公斤的巨型火雞,出爐時氣勢滂薄、自帶光芒。然而火雞大餐的背後卻是艱辛漫長的料理過程,光解凍就必須花上4天,端上桌後肢解還需費一番工夫,甚至得請出電鋸切割刀來助陣才行。​

正在向又仁講解如何支解大火雞的王大哥

這隻火雞採中式調味烘烤,配上美式的傳統蔓越莓醬和以雞油湯汁製作而成的火雞沾醬,中西合併,味道相互拉抬,特別好吃,有一股「西方裡的家鄉味」,很能代表華僑精神。​

眾人們慢慢地享用晚餐、喝酒、談天、聽王大哥講述印地安歷史、用火雞叉骨許願、吃甜點,一路聊到了深夜。​

感恩節的氛圍是輕鬆、快樂、相聚和美好的,當然,最重要的核心精神就是心懷感恩,珍惜一切的賜予。我想,這一點沒有人比我更感同身受了。身為一位初來乍到、無親無故的異鄉人,卻能因為一絲緣份、一個善意的邀約,而參與到這項美好的節慶,難道不該深深地感念嗎?​

酒足飯飽後,體貼的李學姐和王大哥特地讓遠道而來的我和又仁留宿一夜,隔天還為我們準備了道地的中西部早餐-「鹽漬牛肉薯餅炒蛋」(Corned beef hash and scrambled eggs),吃飽喝足後才上路。​

臨行前,我拍下了這棟每年在中西部小鎮散發溫暖光芒、照顧過無數台灣遊子的房。​

謝謝李學姐與王大哥,2021感恩節,感恩有你們。​

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張J

工程師作家、自我成長/旅行風格講師。曾任職世界第一大半導體設備公司,旅居過紐約,生職涯走訪 30 餘國,以理性與感性兼具的文字為職志,寫職涯、寫旅行、寫生活中觸動人心的事。有「筆觸最溫暖的工程師作家」之稱。曾任高雄觀光代言人,著作《從工程到旅程的勇氣》暢銷6刷。