美中。風城一年

鐵絲網的故鄉-改變世界樣貌的偏僻小鎮Dekalb和奇妙小屋

2021 年 12 月 14 日

說大不大,成年人進不去;說小也不小,比小人國的模型屋還大上不少,這棟奇妙的小房子究竟是什麼來頭呢?​這就得從「迪卡爾」(DeKalb)這個改變世界的伊利諾小鎮的開始說起了。​

那天,在李學姐家過完愛心滿滿的感恩節,她熱心地介紹鎮上當地的景點,建議我們離開時可以順道去走走。​

翌日,告別了李學姐夫婦,我和又仁前往該景點。那是一棟擁有百年歷史的維多利亞風格老豪宅。奇妙小房子只是老豪宅旁邊的配角。這棟豪宅的主人,就是故事的主角—艾薩克. 艾爾伍德。​

圖片來源:https://alchetron.com/Isaac-L-Ellwood#isaac-l-ellwood-dae44672-4ccb-4888-b5a6-b77460e4815-resize-750.jpeg

一百多年前,美國中西部處處是農場,當時最讓農場主傷腦筋的問題,是那些強壯又不受控的牛隻牲畜,牠們隨心所欲地四處遊蕩,很容易破壞莊稼,而彼時的木頭圍籬一點也不可靠。​

一位迪卡爾鎮農民亨利,為了搞定家裡那頭整天闖禍的母牛,將好幾段鐵絲打入了木頭裡,使其帶刺,有效嚇止了母牛。亨利將他的發明申請專利,並在當地參展。展覽上,有三個人不約而同地站在這項發明面前沈思,商人艾爾伍德就是其中一位。​

艾爾伍德腦袋裡迸出一個更好的想法,一回家,馬上就著手進行改良。結果,另外兩人也打著同樣算盤,接下來的6個月,這3人又不約而同地各自申請了3項新專利,概念都極其類似。那項新發明,就是後來被世界廣泛使用,直至百年後的今天的「鐵絲網」。​

艾爾伍德發現另一人格利登的鐵絲網設計得比他好,腦袋動很快的他,馬上就與對方聯繫,買下一半的專利權,並著手進行商業化。於是,全球第一家鐵絲網企業,在迪卡爾小鎮誕生了。此後,牧場有了邊界、牛隻不再暴衝,就連牛仔的數量也大大減少,小小的鐵絲網,為美國西部帶來了巨變,艾爾伍德先生也因此成為了鉅富。​

這個故事告訴我們,打不贏,不如就抓準機會加入對方,並運用自己的長處開拓新局。​

艾爾伍德豪宅在當時風光無比,時常舉辦高級宴會,華燈一點,冠蓋雲集,連羅斯福總統都曾是座上賓。​

而蓋在豪宅旁的小房子,是艾爾伍德先生的兒子買給自己女兒,也就是艾爾伍德孫女的家家酒玩具。它與真的房子並無二異,裡頭有完整隔間佈局,傢俱擺飾一應俱全,連同桌椅、餐盤和床鋪都等比例縮小。這棟小房子在孫女們長大後,又成為了家族其他小孩們的玩具。原來,有錢人的玩具不但高級,還可以代代相傳。​

後來,艾爾伍德豪宅被家族後世捐了出來,成為古蹟博物館。​

順道一提,當初第3位發明者自己也開了公司,賺了大錢。這3位鐵絲網的先驅,為當地帶來活絡了的經濟,並推動小鎮的發展,甚至讓北伊利諾大學設址於此,其產品最終更影響了全世界。也因此,他們被鎮民們尊稱為「鐵絲網男爵」。​
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後記:那天與我同行的又仁學弟,是一位樂於分享芝加哥生活的Youtuber,他將當天行程剪成了影片。看完我的圖文敘述,也可以過去看看他的影像作品,會更有身歷其境之感喔!​

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張J

工程師作家、自我成長/旅行風格講師。曾任職世界第一大半導體設備公司,旅居過紐約,生職涯走訪 30 餘國,以理性與感性兼具的文字為職志,寫職涯、寫旅行、寫生活中觸動人心的事。有「筆觸最溫暖的工程師作家」之稱。曾任高雄觀光代言人,著作《從工程到旅程的勇氣》暢銷6刷。