生命故事 美中。風城一年

在台灣是鄰居,在美國又神巧當了鄰居!

2022 年 4 月 7 日

認識潔兒時,我9歲,她才3歲。

我們家剛搬進社區,潔兒一家是新鄰居,兩家人感情很好,時常互串門子。潔兒與她哥哥麥克是我最早認識的玩伴,我們喜歡一起騎腳踏車、丟球,還有去她們家裡,玩那台經典足球遊戲機。

進入青春期後,大家忙於課業,後來,各自到異地讀書、工作,曾經天天生活的老家,成為了久久停泊一次的港灣。那些兒時的玩伴們,漸漸沒了聯絡,只隱隱知道對方和自己一樣長大了、離家了。

幾年前,我在艾司摩爾當工程師,被派去德州奧斯丁出差,老家的媽媽打來說:「今天才跟潔兒媽媽聊到你,她說潔兒也在德州,你們有空可以見個面!」

這下才知道,原來潔兒也成為一名工程師了。她成績優異,從UCLA畢業後,去了休士頓工作。

那個週末,我們相約吃飯,沒想到在千山萬水外的異地,看到了闊別20年不見的家鄉鄰居,記憶裡的小小孩變成了大人,實在很有趣。

潔兒分享了不少當地好吃餐廳情報,還帶我去折扣店shopping一番,盡足了地主之誼。

後來回台,因為距離,彼此也不常聯絡,然而,緣份總是意想不到的巧妙。這次我來到美國,再度透過媽媽收到潔兒媽媽的情報:潔兒已經換了工作,定居在芝加哥。不但跟我住在同一個城市,連住處都只相距步行30分鐘!

美國這麼大,怎麼那麼巧?

那天,和潔兒相約在芝加哥西洛普區的人氣餐廳。幾年不見,彼此都變化不少。我辭掉了工程師,投入自由業,潔兒則成為更專業的老饕,吃遍芝加哥美食。我們各自都結了婚,帶上了另一半。

那種感覺很有趣,雖然參與對方的人生不多,但相識了好久好久,每一次見面,都能感受到時間無聲的洪流。

好久不見的潔兒與初次見面的葛蘭特

潔兒挑的餐廳十分出色,連「炸雞鬆餅」這麼單調詭異的組合都能做到令人允指回味無窮。

喜歡起司流下來的樣子

每道都令人驚艷

結束後,我們受邀到潔兒家中喝下午茶,我看見了溫馨舒適、整潔無比的家,吃到了甜蜜紮實的名店甜甜圈。

喝到了濃郁香醇的在地烘培咖啡,感受到了家鄉的溫情。

潔兒再次分享了一堆芝加哥口袋名單給我,以及關於這座城市的各種慶典,那都將是我這一年的指南聖經。 在陌生的城市裡,有熟悉的人,真好; 在光陰的旅途中,有驚喜的重逢,更好!

饕客潔兒芝城推薦
炸雞鬆餅👉 Roister
甜甜圈名店👉 Doughnut Vault
在地烘培咖啡豆👉 Intelligentsia Coffee

 

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張J

工程師作家、自我成長/旅行風格講師。曾任職世界第一大半導體設備公司,旅居過紐約,生職涯走訪 30 餘國,以理性與感性兼具的文字為職志,寫職涯、寫旅行、寫生活中觸動人心的事。有「筆觸最溫暖的工程師作家」之稱。曾任高雄觀光代言人,著作《從工程到旅程的勇氣》暢銷6刷。