生命故事 美中。風城一年

電梯裡的美式教育

2022 年 8 月 10 日
美國人是樂於和陌生人互動的民族,就算在小小電梯內等候的數十秒鐘,都有可能出現一段意想不到的對話或一次有趣的文化觀察。
那天,我在電梯裡,進來了一對白人母子。媽媽對我微笑,我也報以微笑,三四歲模樣的小男孩好奇地望著我,我朝他揮揮手。
母親對兒子說:”Would you like to say hi?”
小男孩視線下垂,抓住媽媽的手,靦腆地搖了搖頭。
母親溫柔地摸了摸他的金髮,說:”That’s OK.”
樓層到了,母親笑著和我道別。
短短20秒、兩句話,讓我看見了東西方教育觀念的不同。
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東方父母希望孩子打招呼時,通常會說:「來跟叔叔打招呼。」或是:「沒跟叔叔打招呼?」
西方父母則說:「你『要不要』跟叔叔打招呼呢?」
一個是命令或疑問、一個是探詢與鼓勵。
如果孩子不想打招呼,東方父母通常會露出尷尬而不失禮貌的微笑,更甚者,會轉頭輕聲勸導孩子。相反地,西方父母則笑笑地說:「沒關係喔」。
一個是慚愧和糾正、一個是認可並尊重。
兩邊父母同樣地愛小孩,也同樣為了孩子好,但教育方式有如此巧妙的差別。
東方教育以家庭為主,要聽從長輩的建議,如果孩子禮節不夠,那父母也有責任,會覺得不好意思。
西方則以個人為主,孩子小的時候,父母就將他當作獨立的個體。我鼓勵你,你不願意,我尊重你,我不須為你的行為負責。
在東方家庭,不管孩子長得多大,他永遠是父母的牽掛,他們願意無限地包容你、接納你。
但在西方,如果你出了社會,還住在父母家裡,此時,他們可能會給你一個,你從小看到大的熟悉笑容,並問你一句:”Are you kidding me? (你在跟我開玩笑嗎?)
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後記:台灣25-40歲成年人與父母同住比例約50%,美國為17.8%。
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張J

工程師作家、自我成長/旅行風格講師。曾任職世界第一大半導體設備公司,旅居過紐約,生職涯走訪 30 餘國,以理性與感性兼具的文字為職志,寫職涯、寫旅行、寫生活中觸動人心的事。有「筆觸最溫暖的工程師作家」之稱。曾任高雄觀光代言人,著作《從工程到旅程的勇氣》暢銷6刷。